August 31st, 2019

Обет

Посыльный прибыл к храму в полдень. У входа не было ни души, тяжелая дверь  отворена. Он немного помедлил и прошел внутрь, слегка прикрыв за собой массивную створку.  На треножнике у очага, величественно выпрямившись сидела немолодая женщина. Посыльный низко поклонился и вручил ей ларец с дарами храму. Она открыла сундучок, не пересчитывая прикоснулась пальцами к монетам, достала небольшую сфендону, украшенную жемчужинами, кивнула и велела посыльному поставить подарок на столик в глубине святилища.
   - Что хочет узнать твоя госпожа?
   - Супруг моей госпожи отплыл на восток шесть лет назад. Мы не знаем, жив ли он...
Внезапно дверь распахнулась настежь и в нее ворвался мальчишка лет десяти. С порога он крикнул старухе: "Дафна! Мама просит чесалку для шерсти. Наша сломалась. То-есть я ее случайно сломал.
Ох, и разозлилась же она! Дала бы подзатыльник, если бы я не увернулся. Велела взять у тебя. Завтра отец сходит на рынок и купит новую"
     - Ты опять врываешься без спросу?? - гневно сказала Сивилла. Где привратник? Я сто раз велела ему не пускать тебя во время предсказаний
     - Привратник задремал под орехом, - сбавляя тон сказал мальчик. Он хворает. Разве ты не знаешь? У него жар...
     - Ладно, сказала жрица. Ступай домой, скажи Феодосии, чтобы пришла. А чесалку я дам ей самой, когда освобожусь.
     Мальчик убежал и Сивилла жестом приказала гонцу продолжать рассказ.
- К моей госпоже сватается богатый и могущественный человек. Он говорит, что муж госпожи утонул, и она свободна. А если так, ее отказ выйти за него замуж оскорбителен. Она просит оракула сказать, жив ли ее супруг, вернется ли он к семье. И если жив и вернется, то как ей избежать брака с гневливым чужестранцем. Госпожа моя богата и красива. Мужчина этот уже теряет терпение. Он приплывает к нам по три раза в месяц, окруженный толпой друзей и рабов, привозит подарки, льстит, угрожает и даже заходил уже один раз в гинекий, и служанки еле умолили его вернутся к столу, где для них всегда готовят пиршество.
     - Муж твоей госпожи жив и вернется. - твердо сказала Сивилла.
Тут в храм вошла женщина в дорийском хитоне. Она раскраснелась от быстрой ходьбы и показалась гонцу молодой и красивой. Он даже подивился, что у нее есть десятилетнеий сын. Феодосия подошла к Дафне и они начали шептаться.
Наконец Сивилла сказала: " Передай госпоже, что муж ее вернется. Пусть дожидается. А тому мужчине пусть скажет, что она согласна, но раз ее муж умер, она, как добродетельная жена, дает клятву соткать в его память погребальное покрывало. Как соткет, так будет свободна от своего прежнего брачного обета. И он должен подождать, чтобы не гневить Афину"
     Гонец низко поклонился и пошел к дверям."Твою госпожу ведь зовут Пенелопой"- сказала ему вслед Феодосия.- "Она была замечательной ткачихой еще в доме своего дяди Тиндарея. Вот пусть и ткет покров самый лучший из всех, какие были сотканы в Элладе. Никто не удивится, что получается не быстро.   А когда Одиссей вернется, напомни ему, что он задолжал Дельфийскому оракулу. Чтобы не забыл одарить храм, не скупясь."
Посыльный ушел. Женщины остались одни
 - Что мне делать, Сивилла? - спросила Феодосия. Все дети, как дети, а этот Андроник, как ураган. Все в доме переломал... Обе засмеялись.
 - Ты была точно такая, сказала Дафна. Пойдем, дам тебе чесалку...